Thomas a Kempis

De Gedenksteen van Thomas a Kempis valt direct op bij aankomst op de oude begraafplaats, maar wie wat Thomas a Kempis? De in 1379 of 1380 geboren Thomas van Hemerken, geboren in Kempen 25 km ten oosten van Venlo, arriveerde in 1399 op de Agnietenberg waar zijn oudere broer Johannes als eerste prior was aangesteld. Pas in 1406 doet Thomas zijn eeuwige gelofte. Tijdens zijn werkzame leven kopieert hij de bijbel en schrijft vele geschriften waarvan 'De navolging van Christus' het meest bekend is. Het boekje gaat al eeuwen de wereld over in steeds nieuwe vertalingen.

In 1471 overlijdt hij op 91 jarige leeftijd en wordt hij begraven tegen de zuidmuur van het koorgedeelte van de kapel. In 1672 wordt hij onder leiding van pastoor Waaijer opgegraven. Hij treft het gebeente na drie weken zoeken aan op drie meter diepte in een beleemde kist. Het gebeente is in een fraai gesneden schrijn bijgezet en bevind zich nu in de Onze Lieve Vrouwe Basiliek (Peperbuskerk) in het stadcentrum.

Rond de Gedenksteen organiseert Stichting Thomas a Kempis regelmatig lezingen. Meer informatie over Thomas a Kempis vindt u via de website van Stichting Thomas a Kempis